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새로운 시대를 열어갈 언론의 사명을 다 한다창간 15주년에 부쳐
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2017년 06월 14일  20:18:36   전자신문  2면
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올해는 그 어느 해보다 의미가 남다른 해다. 대한민국 헌정 사상 처음으로 현직 대통령이 탄핵 파면된데 이어 지난 5월 새로운 대통령이 탄생했고 10년 만에 정권이 교체되는 정치권의 지각 변동을 가져 왔기 때문이다. 지난해 우리 사회는 자신의 신념과 가치에 따라 행동하고 구호를 외치면서 ‘촛불집회’와 ‘태극기집회’로 갈려 극심한 분열과 대립을 빚었다. 다행히 조기대선이라는 현명한 선택을 한 국민들 덕분에 극단으로 치닫은 세대간, 이념간 갈등을 치유 할 수 있었고 미래를 위한 도약의 발판을 마련했다. 지금은 새 정부의 틀이 짜여 지고 있고 과거와 다른 나라를 만들기 위한 추진력도 높이고 있다. 이제 새로운 시작이라고 해도 과언이 아닌 시점이다.

그럼에도 불구하고 대한민국은 내외부적으로 엄중한 상황에 놓여 있다. 보수와 진보간 대립 후유증이 사회 곳곳에 존재 하고 우리끼리 갈라져 싸우는 동안에 북한, 일본, 중국, 미국 등 주변 국가들은 우리의 불안한 정국을 이용하거나 즐기려는 모습을 보여 왔다. 또한 중국의 사드 배치시비와 미국의 패권주의 부활 등에서 야기된 갈등과 그 틈을 이용 연일 도발행위를 일삼는 북한정권의 호전적 행동으로 인해 사정은 점점 어려워지고 있는 게 작금의 한반도 상황이어서 더욱 그렇다. 어디 그뿐인가. 그동안 국정책임자와 참모들의 농단으로 빈부의 양극화와 저 출산, 고령화, 청년 실업 등이 더욱 심각해졌고 경제는 날로 침체 되는 심각한 후유증을 앓고 있다. 그런 의미에서 총체적 위기라 아니 할 수 없다.



바른 사회 길잡이가 되는 신문

이런 가운데 오늘 경기신문이 창간 15주년을 맞았다. 지난 2002년 6월15일 ‘지방화시대 미래를 지향하며 언론의 사명을 다 한다’ 는 명제를 선언하고 지령 1호를 발행한 경기신문은 그동안 ‘시민우선’ ‘경기발전’ ‘언론창달’이라는 사시(社是)를 바탕으로 더 바른 우리 사회의 길잡이가 되고자 노력해 왔다. 지금도 우리가 추구 하고자 했던 이 명제와 사시는 경기.인천 지역의 위상과 역할이 그 어느 때 보다 크게 달라진 현 시점에서도 유효할 뿐 만 아니라 더 절실히 요구되는 과제로 여기고 있다.

경기·인천지역은 지금 변화의 소용돌이가 거세게 몰아치고 있는 한반도의 중심에 자리 잡고 있다. 그리고 인구와 경제 총생산 측면에서 볼 때 우리나라의 성장 동력이나 다름없다. 격변기였던 이번 탄핵정국에서나, 조기대선에서도 중심축 역할을 충실히 해냈다. 지정학적 의미뿐만 아니라 그동안 수도권의 역차별이라는 덫에 갇혀 성장이 둔화 되고 오히려 개개인의 생활양식으로부터 사회공동체의 의식구조에 이르기까지 기존의 가치관이 해체 되는 등 지역의 정체성마저 사라지고 있는 것 또한 사실이다. 우리는 오늘 창간 15주년을 계기로 이러한 과제들이 하나씩 해결될 수 있도록 언론의 본분을 다할 것을 다시 한 번 다짐 한다.



정부 감시자로서 제 역할 하는 신문

우선 새로운 정부의 감시자임을 자임하며 문재인 대통령이 대선 과정에서 약속한 경기·인천지역 관련 공약이 원안대로 추진되는가를 면밀히 검토 확인 할 것이다. 문 대통령은 경기·인천 공약으로 각각 통일경제특구와 서해평화협력지대 조성을 내걸었다. 명칭은 다르지만 각각 파주와 인천을 북한의 개성, 해주와 연계해 남북관계 개선과 경제 발전을 꽤 하겠다는 복안으로 보인다. 또 경기도 공약으로 출퇴근시간대 경기도와 서울을 오가거나 순환하는 광역 교통수단을 늘려 출퇴근 시간대 교통지옥을 해결하겠다는 계획도 제시했다. 공약대로 교통정책이 추진되면 평균 1시간36분에 달하는 수도권 출퇴근 시간이 줄어들고 위험천만한 광역버스입석문제도 해결의 실마리를 찾을 수 있다.

또 팔당호 인근 경기 동부의 대표적인 ‘중첩 규제’ 지역의 고질적인 문제 해결도 약속했다. 그런가 하면 용인 기흥역에서 동탄 2신도시, 오산까지 이어지는 분당선 연장 노선을 건설하겠다는 내용도 공약으로 발표했다. 실현 가능성 측면을 떠나 계획만 보더라도 100만명 이상의 경기도민이 고통에서 벗어 날 수 있는 것들이다. 경기신문을 이러한 공약들이 제대로 이행 되는 지를 살펴 경기도민이 수도권 역차별에서 벗어나 삶의 질을 높이는데 기여할 것이다.



자치시대를 이끄는 사명감 높은 언론

경기·인천지역의 거시적인 측면을 살피는 것이 외에 남경필 도지사가 내걸었던 ‘연정’에 대해서도 감시와 견제의 끈을 놓지 않을 방침이다. 경기도의 연정이 4년차에 접어들고 있지만 가시적인 성과가 미미하고, 경기도내 각 시군의 자치 행정은 중앙정부의 지나친 간섭과 견제라는 횡포에 시달리는 악순환이 계속되고 있어서다. 특히 그동안 해당기관과 유관기관 도의회등의 이해관계가 얽혀 답보 상태에 머물고 있는 경기도 산하기관의 통폐합에 대해서도 지속적 관심을 갖고 지켜볼 계획이다. 그리고 경기도의회 더불어민주당이 그동안 제안한 189개 연정과제를 면밀히 분석, 수립한 정책들이 대통령 공약과 연계해 신속하고 정확하게 추진될 수 있도록 기여하는 한편, 감시의 기능을 강화해 예산의 누수를 최대한 줄이도록 부단한 노력을 기울일 것이다.

지방화시대 미래를 선도하고 언론의 사명을 다하기 위해서는 더 이상 조그만 성취에 자족하고 안주할 여유가 없다는 것도 깊이 인식하고 있다. 아울러 언론의 책무를 다하는 데도 게을리 하지 않을 것이다. 그러면서 정치 경제 사회 문화등 모든 면에서 지역 밀착형 심층적인 보도를 통해 지역민의 참여와 활동을 유도하면서 독자와 고락을 같이하는 신문으로 거듭나고자 한다. 지금이야말로 지방시대를 선도할 신문으로 역할을 다할 시기로 판단하고 있어서다. 지난 15년간 쌓은 토대위에서 진정한 지방 언론매체로서의 자세를 가다듬고 한 발짝 더 독자 곁으로 다가 설 것이라는 엄숙한 다짐도 그래서 하는 것이다. 오늘 창간 15주년을 맞아 새롭게 태어나겠다고 선언하는 경기신문에 독자여러분의 변함없는 성원과 격려가 있기를 바란다.< 저작권자 © 경기신문 무단전재 및 재배포금지 >
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