[데스크칼럼]‘숟가락 얹기’, ‘기대기’ 그리고 ‘네거티브’
[데스크칼럼]‘숟가락 얹기’, ‘기대기’ 그리고 ‘네거티브’
  • 경기신문
  • 승인 2018.03.07 19:51
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  • 전자신문  16면
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▲ 최영재 사회부장

다시 선거철이다. 전세계를 흠뻑 홀린 평창올림픽의 감동이 채 가시기도 전에, 국회의원 총선거와 장미 대선을 거쳐 대한민국 정치권력 결정의 완결판이자 새로운 출발점이 될 2018년 6·13 지방선거가 100일도 남지 않았다. 여야 각 정당들이 검찰발로 시작돼 문화·연예계를 거치며 조심스레 사회 전반으로 확산되던 ‘미투(Mee too·나도 당했다)’ 속에서도 앞서거니 뒤서거니 후보 또는 캠프 각자의 ‘출마의 변’을 명분으로 본격적인 지방권력 쟁탈전에 뛰어들기 시작했다.

박근혜 정부 시절 전국민적인 아픔과 충격이 담긴 세월호를 숙명처럼 받아안고, ‘누리과정’과 ‘국정화’란 양대 화두로 전국민적인 공감 속에 당시 여당의 총선 참패와 이후 정권 교체의 한축이 됐다는 평가를 받는 교육감 선거는 이미 진보와 보수의 진영 간 격돌로 다시 맞붙었고, 지난 2014년 100만도시의 압승으로 시작해 ‘메르스 해결’과 ‘지방재정개편저지투쟁’, ‘주민참여 자치분권’ 등의 빛나는 성과로 ‘지방자치단체’가 아닌 ‘지방정부’로 거듭나며 지방자치의 존재가치를 스스로 증명한 지방정부 쟁탈전도 본격적으로 점화됐다.

여기에 더해 올림픽의 금빛 감동과 함께 점차 고조되던 남북화해협력은 한치 앞을 내다볼 수 없이 치닫던 북미간의 갈등을 조율하며 급물살을 탄 끝에 오는 4월 말 역사적인 제3차 정상회담의 결과물을 내놓았지만, 국민적 공분과 지지를 받던 ‘미투’의 거대한 쓰나미는 사실상 지방선거마저 삼켰다.

그 와중에도 정치권은 ‘변화’와 ‘혁신’을 외치고 있지만 한편에서는 여전히 구태 그대로라는 비판과 지적도 끊이지 않는다.

문화계는 물론 수원시와 수원시민까지 경악 속으로 몰아넣은 ‘고은 시인’ 미투와 관련해 SNS와 보도자료 등을 통해 “성추행 의혹을 받고 있는 고은 시인은 당장 수원을 떠나야 한다”던 어느 정치인은 “최근 문화도시 수원의 명예와 자존심을 짓밟는 일이 발생했다. 수원시는 ‘고은 시인은 대문호다. 수원의 미래와 인문학을 위해 모셔왔다’며 온갖 특혜를 베풀었다”고 비판하며 광교산 주민들의 과거 주장을 인용했지만, 정작 지역구민들의 50년 숙원인 ‘상수원보호구역 해제’ 등과 관련해서는 사실상 외면으로 일관해 갈등을 키웠다는 비난속에 주민들이 공천반대와 낙선운동까지 거론하며 반발하기도 했다.

실제 지난해 5월 민·민·관 갈등속에 ‘고은 시인 거취 논란’ 등 파장이 확산되자 “지난 47년간 개발제한구역과 상수원보호법 등 이중규제 때문에 고통 받는 주민들의 마음을 백번 이해한다. 지금의 문제는 고은 시인과는 전혀 상관없는 일이고, 시는 하루 빨리 중앙정부와 협의해 재산권 침해로 고통받는 주민들이 원하는 방향으로 문제를 해결해야 할 것”이라고 밝히기도 했다는 것을 감안하면, 수원시만큼이나 배신감과 실망이 얼마나 컸었으면 하고 사뭇 이해가 되기도 하지만 뒷맛이 그닥 개운치는 않다.

어디 그뿐이던가. 3·1운동의 최초 발원지인 ‘혁명의 도시’ 수원에서 처음 시작된 촛불집회에 단 한번도 참여하지 않은 사람이 버젓이 ‘적폐 청산’을 부르짖는가 하면 선거 때만 되면 유행처럼 내걸던 ‘대통령 옆 찰칵 사진’이 사라진 자리를 채운 ‘전대협’과 ‘임종석의 친구’라는 사람들은 전국 도처에 왜 이리도 많은지, 정권이 바뀌어도 변함없는 그 얄팍한 ‘숟가락 얹기’와 ‘기대기’로 상징되는 불변의 행태는 눈살을 찌푸리게 만든다.

심지어 뚜렷한 이유도 없이 당적 회복에 수개월간의 시간이 걸린 사람들이 세간의 궁금증에 한마디 설명조차 생략한 채 후보로 나섰다면 한번쯤은 ‘당인(黨人)’으로서의 진정성을 되돌아 보아야 하는 것이 우선이다.

‘내로남불’의 법칙도 변함이 없어, 자신만의 정책과 비젼을 당당히 내걸고 유권자들의 표심을 얻기에도 시간이 부족할텐데 오직 ‘~카더라’를 근거로 한 네거티브와 흠집내기 역시 여전하다.

차라리 솔직하게 고백하라. 잊혀지는게 두려워, 혹시 다음 기회까지 어떻게 이름이라도 알려 인지도라도 좀 올려볼까 선거판에 다시 얼굴을 내밀었다고. 실력이 안되면 인정할 것은 인정하고 열심히 하겠다고라도 하라. 그것이 바로 유권자에 대한 예의다.


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