[경기칼럼]한국의 사회갈등과 치유
[경기칼럼]한국의 사회갈등과 치유
  • 경기신문
  • 승인 2020.01.19 17:46
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  •   16면
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김경우 행정학박사 을지대학교 교수
김경우
행정학박사
을지대학교 교수

 

요즈음 국정의 흐름이 그 어느 때보다 대립과 갈등이 심한 것 같다. 정당간의 대립, 이에 도를 넘는 비방과 폭언으로 분열된 국민간의 대립과 갈등이 어느 때보다 첨예화되어 있다. 갈등은 개인이나 집단 사이에 있어서 생각이나 태도 등이 충돌하는 것을 말한다. 상호 간에 이해관계나 가치척도 등이 다른 경우 발생한다. 갈등에는 몇 가지 유형이 있다. 먼저, 역사적 특수성에서 오는 가치 갈등으로 전통적 가치와 현대적 가치, 동양적 가치와 서양적 가치, 보수와 진보 또는 혁신 이데올로기 간의 갈등이 이에 속한다.

조국 법무부 장관 임명을 둘러싼 갈등은 대한민국이 처해 있는 상황을 극적으로 보여줬다. 일반적인 여야 정당 간 갈등을 넘어 세대 간, 계층 간 갈등을 적나라하게 드러냈다. 갈등이라는 것은 모든 집단과 사회에서 발생할 수밖에 없는 당연한 현상이며, 이러한 갈등의 존재 자체가 문제되지는 않는다. 하지만 2019년 대한민국의 모습은 갈등을 해소하거나 완화하기 위해 노력하기보다는 각자의 이익에 맞춰 갈등을 극대화하며 자신의 영향력을 확대하려고 한다는 점에서 문제가 있다.

대한민국에서 새롭게 등장한 갈등 가운데 하나는 세대 간 갈등이었다. 정치인의 고령층에 대한 비판적 발언을 계기로 시작된 세대 간 갈등은 2016년 박근혜 전 대통령 국정농단 사태를 전후하면서 더욱 강하게 부각됐다. 정치적 노선을 둘러싼 대립에서 시작된 갈등은 점차 일상생활에서 보편화되고 있다. 젊은층은 고령층을 비하하는 표현들을 인터넷 공간에서 노골적으로 사용하고 있으며, 반면 고령층은 유튜브의 최대 사용자로 떠오르면서 자신들만의 논리와 이해를 공고하게 확산하고 있다. 이러한 와중에 발생한 조 장관 임명은 그동안 하나의 세력으로 간주돼 왔던 청장년층 내부의 갈등을 극적으로 드러냈다.

과거에는 한 세대가 은퇴에 접어들면 그들이 점유하고 있던 일자리와 자산이 다음 세대로 이전됐지만, 21세기에는 인공지능(AI)과 자동화로 대표되는 혁신으로 인해 이를 기대하기 힘든 상황이 돼 가고 있다. 다른 한편에서 퇴직 후 별다른 소득이 없는 고령층은 빈곤으로 내몰리면서 높은 노령층 자살률이 나타난다. 세대마다 다른 세대를 비난하지만 그 내면은 미래에 대한 불안을 서로 공유하는 것이 대한민국 세대갈등의 본질이다.

그러나 단순한 투쟁이 아니라, 우리가 일궈놓은 민주주의의 틀 내에서 어떻게 다원성이 인정되는 공존형 정치의 기반을 확대할 것인가하는 과제가 새롭게 등장하고 있다.

전국의 대학교수들이 설문조사를 통해 올해의 사자성어로 ‘공명지조’(共命之鳥)를 선정했다. 올 한해 치열한 대립으로 갈등을 빚었던 정치권과 국민의 모습을 상상의 새인 공명조에 빗댄 것이다. 두 개의 머리를 가졌다는 공명조처럼 서로를 적대시하며 자기만이 옳음을 주장하다 마침내는 공멸하게 된다는 의미를 표현한 것이다. 이제 아무것도 얻은 것이 없이 온 나라가 대립과 분열의 뜨거운 지난 한해를 갈무리하는 영신의 시기에 와 있다.

세상은 새로운 패러다임과 시대에 맞는 사회문화체계를 요구하고 있다. 특히 디지털이라는 새로운 문명을 접한 신진세대들은 과거의 타성에 젖은 기성세대들과는 전혀 다른 모습을 보여준다. 그들은 수직적 과거의 행태를 부정하며 수평적 사고방식과 행동양식으로 한국사회의 피륙을 날실과 씨실로 엮어가고 있는 것이다.

분명 지금 한국사회를 이끌고 있는 기성계층으로는 잰걸음의 사회문화체계를 따라 잡는 데는 한계가 있다. 오죽했으면 정치권에서도 성찰을 통해 젊은 세대의 영입을 통해 새로운 정치의 구현을 외치고 있겠는가. 이런 정치적 자기반성이 단순히 여론몰이나 국면 전환을 위한 수사가 되어서는 안 된다. 근년에 선진 국가들에서 참신한 정치의 진면목을 보여준 것은 바로 젊은 리더십이었다.

올해는 새천년을 맞이하고 나서 정확하게 20년이 되는 해이다. 사람으로 따지면 성숙해진다는 의미의 스무 해 약관이 되는 시기로 수치적으로 매우 뜻깊은 해이다. 그런 만큼 우리사회도 명실상부한 선진화를 달성하기 위해 성숙한 모습을 보여주는 해가 되기를 갈망한다.

설사 정치적 성향은 서로 다를 수 있을지언정 그것이 사회의 기강을 저해하는 지경에 이르러서는 안 될 것이다. 그러려면 나라를 이끌어가는 정치지도자들이 협력과 협치로 화합을 이뤄내는데 솔선수범해야 한다.


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