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[이색직업]7.전시기획자

미래산업 트렌드 파악 전시계의 총 지휘자
전시회 운영 항목 계획·진행 담당
4년제 대학졸업 필수·자격증 선택
기획력·아이템 확보 능력 필수요건

▲전시기획자는 무슨 일을 하나요

-전시기획자는 아이템을 선정하는 일부터, 예산책정, 장소 및 업체 섭외 등 전시회 운영에 필요한 모든 항목에 대한 계획을 세우고 진행을 담당하게 됩니다.

보통 하나의 전시회가 열리기까지는 약 1년 정도의 시간이 소요되는데요. 업무처리과정은 크게 사전준비 단계와 실무추진 단계로 구분할 수 있습니다. 아이템 선정 및 예산책정, 진행계획 수립 등의 사전준비가 끝나면 그때부터 본격적으로 참가업체를 섭외하고, 전시회 안에서 선보일 다양한 부대행사를 준비하는 등 실제 전시회가 열릴 수 있도록 만반의 준비를 하게 됩니다.



▲어떤 계기로 전시기획자 직업을 갖게 되셨나요

-저는 대학시절부터 각종 전시회나 코엑스에서 열리는 박람회에 다니는 것을 무척 좋아했습니다. 관심을 가지고 많은 전시회를 보다보니, 어렸을 때 대전엑스포를 참관했던 기억도 새록새록 떠오르더군요. 차츰 박람회나 산업전시회를 기획하고 운영하는 직업에 대해서 관심을 갖기 시작했습니다. 본격적으로는 군대를 제대한 뒤, 기업세미나를 주관하는 업체에서 약 1년 정도 아르바이트를 한 것이 현재 전시기획자로 활동하게 된 결정적이 계기가 됐습니다.



▲근무시간 등 전반적인 근무환경이 궁금합니다.

-저희 회사의 근무시간은, 일반회사와 마찬가지로 오전 9시부터 저녁 6시까지입니다. 하지만, 전시회가 가까워오면 미팅도 많고, 준비할 일도 많기 때문에 야근을 하거나 밤을 세는 경우가 많아요. 보통 전시업계는 1년을 기준을 봤을 때, 3월부터 6월 그리고 9월부터 12월사이가 피크기간입니다. 이는 기업들의 신제품 출시 기간과도 밀접한 연관이 있어요. 아무래도 기업들이 자사 신제품 출시를 앞두고 산업전시회에 참여하는 경우가 많으니까요. 따라서 전시기획 업무는 계절에 따라서 업무시간 및 업무량의 편차가 있는 편입니다.



▲가장 큰 보람을 느낄 때는 언제인가요

-물론, 전시회가 사고 없이 많은 사람들의 관심 속에 성황리에 끝났을 경우입니다. 또 참가업체나 참가자분들이 제가 기획한 전시회를 통해서 다양한 정보나 경제적 수익을 얻으셨을 때 가장 큰 보람을 느끼죠.



▲지금까지 가장 기억에 남는 전시회 무엇인가요?

-저는 저희회사의 설립 초기에 입사해서 지금까지 계속 함께해 왔습니다. 아무래도 저희 회사가 주최했던 첫 번째 전시회가 가장 기억에 남는데요. 기업들이 홍보를 하고 바이어와 계약을 맺는 산업전시회였습니다. 당시 참가업체 중에 책상과 의자를 만드는 연매출 8억 정도의 신생기업이 있었습니다. 참가했던 타 기업에 비해서 워낙 규모가 작은 회사였기에 어렵사리 한 부스정도만 참가를 했었는데요. 전시회를 마치고 나중에 알고 보니 참가한 3일 동안 총 1억 정도의 매출을 올리게 됐어요. 회사대표님께서 연신 감사하다는 말씀을 전해주셨죠. 지금은 아드님께서 사업을 이어받으셨는데요. 10년 가까이 지난 지금까지 서로 연락을 유지하고 있습니다.



▲ 일하기 위해서는 어떤 자격요건이 필요한가요

-전시기획 관련 자격증으로 CEM(Certified in Exhibition Management)이라는 자격증이 있습니다. 하지만, 입사를 하거나 일을 할 때 반드시 요구되는 자격증은 아니구요. 일반적으로 4년제 대학을 나오시고, 전시업무에 뜨거운 열정이 갖고 계신 분이라면 누구나 도전하실 수 있습니다.



▲전시기획업무에서 가장 중요한 능력 무엇인가요

-기획력, 즉 좋은 아이템을 확보하는 능력이 중요하다고 생각합니다. 이를 위해서는 다양한 분야의 배경지식이 필요한데요. 제가 저희 팀원들에게도 항상 최신 뉴스와 상식에 민감해야한다고 강조하거든요.

그만큼 다양한 정보와 배경지식이 있어야 좋은 아이템도 나오는 것 같습니다.

또 여러 분야의 사람들을 만나는 일인 만큼 사교적이고 능동적인 대인관계술도 중요합니다.

한 가지 덧붙인다면 전시업계도 점점 국제화되는 추세이기 때문에 의사소통이 가능할 정도의 영어실력도 중요하다고 생각합니다.



▲현직 전시기획자로서, ‘전시기획자’직업전망은 어떤가요

-무척 밝다고 생각합니다. 기본적으로 전시회는 해당분야의 산업 활성화 정도를 점칠 수 있는 중요한 척도입니다. 흔히 생각하시기에, 기업이 신제품 출시를 앞두고 가장 중점을 두는 사업이 매체광고일 거라고 생각하시는데요. 실제로는 자신들의 제품을 바이어와 소비자에게 직접 홍보할 수 있는 산업전시회가 무척 중요한 비중을 차지하고 있습니다.

그런 점에서 전시업계는 앞으로도 꾸준한 수요가 예상되구요. 또 최근 국내 전시 전문업체들의 해외진출 사례가 부쩍 늘어나고 추세입니다.

특히 우리와 가까운 중국시장의 경우 외국기업의 투자를 기반으로 점점 사업규모가 확장되고 있습니다. 저희 회사의 경우만 하더라도 내년에 싱가포르와 베트남에서 전시회를 준비 중이구요. 다른 산업도 마찬가지겠지만, 전시업계에서 글로벌화가 진행되면서 과거의 지역적 경계가 점점 사라지고 있습니다.



▲마지막으로 전시기획자를 꿈꾸는 후배들에게 한 말씀 부탁드립니다.

-만약에 현재 학생신분이시라면 학과 공부에 충실히 매진할 것을 권해드립니다. 앞서 말씀드렸듯이 전시기획업무는 다양한 산업에 대한 지식이 필요합니다.

따라서 기초학문에 대한 공부를 열심히 하시구요. 그 다음 시간이 나실 때, 다양한 전시회를 살펴보시면 좋을 것 같아요. 또 요즘은 필수가 된 영어구사능력까지 키우셔서 국제화 시대에 걸맞은 멋진 전시기획자가 되시길 바라겠습니다.