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“지역맞춤형 도시재생으로 남양주 구도심 슬럼화 해결에 온힘”

임두순 경기도의회 교육위원회 위원

 

 

조상부터 500년 이상 남양주 토박이
지역사회 신뢰 든든…의정 원동력

신도시 과밀·과대학급 해소 앞장
신도시-구도심 학교정책 분리해야

인구 70만 명인데 특수학교 단 1곳
공감대 형성… 이달 내 추진위 구성

북부권 공립형 대안학교 설립 목청
진로·예술중심형 학교로 조성돼야


“급속한 신도시 개발에 따른 남양주시의 구도심 슬럼화 문제 해결에 심혈을 기울이겠습니다.”

경기도의회 임두순(교육위원회·남양주4) 의원은 “뉴타운정책 및 개발정책 실패 등으로 슬럼화하고 있는 지역에 맞춤형 도시재생정책을 펴 나가겠다”며 이같이 말했다.

특히 임 의원은 교육위원회 위원으로서 신도시의 과밀·과대학급 해소와 경기북부지역에도 공립형 대안학교가 설립될 수 있도록 노력하겠다고 밝혔다.

그는 남양주 지역 토박이로 청년회장, 통장협의회장, 주민자치위원장 등 각종 사회단체장을 두루 거쳐 도의원의 자리에까지 이른 인물이다.

당초 꿈은 정치가 아니었지만 바닥부터 주민과 소통해오면서 ‘내가 태어나고 자란 마을을 변화시켜 보겠다’는 의지와 일념이 오늘의 그를 있게 했다.

자유한국당 수석부대표를 맡고 있는 임 의원은 조상 때부터 500년 이상을 남양주시에 거주했다고 한다.

대학과 군 생활 할 때를 제외하고는 오롯이 남양주에만 살아 지역주민으로부터 신뢰도 든든한 상태다. 그만큼 지역사정은 누구보다 잘 안다고 자부하고 그 점이 의정활동의 원동력이 되기도 한다.

남양주에는 수도권 마지막 신도시 개발지라 할 수 있는 ‘다산신도시’가 있다.

택지개발촉진법이 폐지되면서 대규모 택지개발이 더 이상 불가능해진 상황에서 마지막으로 남은 신도시 개발지가 바로 다산신도시다. 이곳은 여의도 면적의 1.5배 정도 되는 규모로 수용인구만 해도 9만 명에 달한다.

그러나 다산신도시가 들어서면서 남양주 내 구도심 슬럼화 현상이 일기도 했다.

이에 임두순 의원은 ‘구도심 슬럼화 문제 해결’을 의정활동의 최우선 과제로 삼고 있다.

그는 뉴타운정책 및 개발정책 실패 등으로 슬럼화하고 있는 지역에 대해 “지역상황에 맞는 도시재생정책에 견주어 경기도에서 할 수 있는 것은 하려고 최대한 노력하고 있다”고 말했다.

동시에 슬럼화 문제와 엮어 ‘신도시 내 학교부족 문제 해결’에도 주력하는 중이다.

임 의원은 “전국적으로 매년 어린이집이 1천여 개씩 문을 닫을 정도로 학령인구가 감소하고 있다. 또, 남는 교실이 많아 소규모학교를 대상으로 통폐합 현상이 일어나고 있다”며 “반면 신도시 같은 경우는 과밀·과대학급이 속출하고 학교부족현상이 발생한다. 신도시 아이들을 구도심 유휴교실에 채우며 학교 신설을 억제하고 있어 많은 갈등이 야기되고 있다”고 지적했다.

그러면서 “신도시와 구도심의 학교정책은 각각 분리해서 세워야한다”고 주장했다.

교육위원회 소속답게 꾸준히 ‘학교정책’에 관심을 가져온 그는 몇 달 전 서울 강서구의 장애특수학교 관련 갈등을 언급하기도 했다.

임 의원은 “특수학교가 주민들에게 피해를 주는 것처럼 인식되는 것은 우리 사회의 안타까운 현실”이라며 “특수학교 설립은 지역주민에게 의견수렴을 받아야하는 대상이 아니라 장애를 가진 학생들이 마땅히 누려야할 당연한 교육의 권리이며, 정의의 문제”라고 짚었다.

특히, 지역구인 남양주시의 특수학교 부족 문제가 심각하다는 설명이다.

임 의원은 “특수학교 학생의 재학률은 전국 28.9%이고 경기도는 23.2% 수준이다. 그러나 남양주는 14%로 전국 평균의 절반에도 못 미친다”며 “인구 70만 명의 남양주에 특수학교는 단 1곳이 있다. 가까이 있는 구리나 가평에도 특수학교가 없어 일부 학생들이 매일 1시간 이상을 들여 통학하는 중”이라고 설명했다.

이어 “정부에서도 특수학교 설립을 적극 추진하는 만큼 경기도교육청에서도 부족한 지역 위주로 특수학교 설립에 적극 나서주길 바란다”며 “남양주 장애학부모협의회와 교육청 간담회를 수차례 진행해 일정부분 공감대가 형성됐다. 이달 중 추진위원회를 구성할 예정”이라고 밝혔다.

실제로 그는 지난 7월 남양주 특수학교 설립을 위한 간담회를 개최, 간담회에서 경기도교육청은 2018년 양주특수학교, 2019년 용인특수학교, 2020년 의왕특수학교를 각각 개교할 예정이라고 귀띔했다.

또, 그동안 5분 발언 등을 통해 꾸준히 목소리를 냈던 ‘공립형 대안학교 신설’ 사안에 대해서도 요구하고 나섰다.

임 의원은 “현재까지 도내에서 중도에 학업을 포기한 학생이 4천200명에 달하고, 초등생을 제외하더라도 1천400명의 중·고교생이 학교를 중도에 포기한다”며 “이들이 학업을 정상적으로 이어갈 수 있도록 하는 제도적 보완점이 바로 공립형 대안학교 설립”이라고 피력했다.

현재 도내 공립형 대안학교는 수원(중학교), 이천(고등학교)에 2개교가 있지만 경기북부권에서 통학하기엔 지리상 멀어 북부권에도 조성돼야한다는 입장이다.

임 의원은 “도교육청은 사립 대안학교의 문제점을 극복하는 공립 대안학교의 설립요구를 충족시킬 수 있는 진로·예술중심형 학교가 신설될 수 있도록 노력해야한다”면서 “경기북부권 학생들도 진학이 가능토록 입지선정에도 신중을 기해야 할 것”이라고 강조했다.

아울러 ‘경기북도 신설’에 관한 입장을 묻자 그는 “국토 균형발전을 위해 경기도는 분도 하는 게 바람직하다는 생각”이라고 언급했다. 접경지역을 중심으로 하는 북부와 자족도시가 많은 남부로 구분 짓고 인구 1천300만 명의 거대광역단체 경기도를 보다 효율성있게 관리하자는 의미로 풀이된다.

내년 지방선거까지 약 8개월이 남은 상황에서 임 의원은 도의원 재선을 꿈꾸고 있다는 포부를 감추지 않았다.

임두순 의원은 “당선 초기의 심정으로 돌아가 지난 의정활동 내용과 지역발전을 위한 공약사항 등을 어떻게 진행시켜왔는지 차분히 돌아보고 점검할 것”이라면서 “일희일비하지 않는 정직한 정치인으로 평가받고 싶고, 착실히 내년 지방선거를 준비하도록 하겠다”고 각오를 다졌다.

/이연우기자 27yw@