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중국산 생강 81t 껍질 까고 갈아 국내산 속여 전국 유통

농관원, 가공업체 대표 구속

국립농산물품질관리원 경기지원(이하 농관원)은 8억원 상당의 중국산 생강 81t을 국내산으로 속여 유통한 혐의(농수산물 원산지 표시에 관한 법률 위반)로 서울 가락 농수산물도매시장 내 생강 가공업체 A사 대표 B씨를 구속했다고 7일 밝혔다.

농관원에 따르면 B씨는 함께 불구속 기소 의견으로 검찰에 송치된 직원 C씨와 2018년 12월부터 지난 9월까지 중국산 생강을 세척 및 탈피 과정을 거쳐 깐 생강 또는 간 생강으로 가공, 전국 20여개 거래 업체에 유통한 혐의를 받고있다.

B씨 등은 지난해 국내산 생강 작황이 좋지 않아 가격이 오르고 품귀 현상이 빚어지자 중국산 생강을 1㎏당 6천∼6천500원에 수입, 국내산 생강 유통가격(1만3천∼1만4천원)보다 저렴한 9천∼1만1천원에 판매했다.

농관원은 B씨가 생강의 경우 세척을 하거나 껍질을 없애면 소비자들이 맨눈으로 원산지를 식별하기 어렵다는 점을 악용해 주로 밤에 가공 작업을 해 온 것으로 조사됐다.

또 B씨는 지난 4월 중순 처음 적발된 이후 6개월여 추가 조사가 진행되는 과정에서도 원산지를 속이고 계속 생강을 판매해 온 것은 물론 판매 물량을 은폐하는 등 수사를 방해했다.

한편 농관원은 깐 생강의 경우 국내산은 형태가 동글동글하고 작으며, 생강의 잔뿌리 흔적이 많고, 생강의 절단면이 거친 반면 중국산은 형태가 길쭉하고 통통하며, 클 뿐만 아니라 생강 잔뿌리 흔적이 적고 생강 절단면이 곱다고 설명했다.

농관원은 김장철을 앞두고 소비자들이 생강 등 우리 농산물을 믿고 구매할 수 있도록 원산지 등에 대한 단속을 강화할 계획이라고 밝혔다.

/김현수기자 khs93@