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점박이물범 새끼 사체 백령도 연안서 발견…'중국 아닌 한반도 번식 가능성'

 

인천 옹진군 백령도 동쪽해안 하늬해변에서 천연기념물 점박이물범 새끼 사체가 발견됐다.

 

4일 인천녹색연합에 따르면 지난 1일 오후 1시경 백령도 하늬해변에서 지역 주민에 의해 발견된 점박이물범 새끼 사체는 체장(길이) 70㎝, 둘레 15㎝로 배내털이 온전한 상태였다.

 

이번에 좌초돼 발견된 새끼 점박이물범은 암초에 부딪쳐 죽은 것으로 보인다.

 

다만 사체의 체장과 둘레, 배내털이 난 상태를 봤을 때 생후 1개월 미만의 새끼로 추정된다.

 

이는 일반적인 점박이물범의 번식시기보다 다소 빠른 11월 중하순경 출산이 이뤄진 것으로 점박이물범 번식 및 서식환경 변화 여부를 나타낸다.

 

점박이물범은 백령도와 가로림만에서 주로 관찰되는데 번식 및 출산을 위해 11월 말부터 중국 랴오둥만으로 북상하는 회유특성을 갖는다.

 

1월 말쯤 유빙 위에서 하얀 배내털을 갖는 새끼를 낳고, 태어난지 한 달 이후 털갈이를 시작해 점무늬를 띄는 것으로 알려져 있다.

 

갓 태어난 점박이 물범은 체장 77~92㎝, 체중 7~12㎏ 가량이다.

 

인천녹색연합은 이번에 발견된 개체를 비롯해 지난 2021년 3월 충남 태안군 마검포항에서 발견된 새끼 개체, 2022년 2월 백령도 북쪽 해안에서 발견된 새끼 개체 사례를 볼 때 중국에서 번식한 것이 아닌 한반도 연안에서 태어났을 수도 있다는 가능성을 제시했다.

 

이에 고래연구소(국립수산과학원)는 부검 등을 진행할 예정이다.

 

인천녹색연합 관계자는 “현재 이와 관련된 자세한 조사와 연구가 돼 있지 않은 상황”이라며 “점박이물범의 한반도 서해연안 번식 가능성 여부에 대한 조사 연구 및 중국과 북한과의 협력 등을 통해 점박이물범의 황해개체군에 대한 보호 협력이 더욱 필요하다”고 말했다.

 

[ 경기신문 / 인천 = 유정희 기자 ]









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