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경기북부의 미래 바라보며 도민에 희망 주는 의정활동 그것이 정치인 된 목적이죠

북부청사광장 조성·지하주차장 예산확보 주력
세계 최초 ‘미술전문 공공도서관’ 설립 성과도
의정부교도소 내 구치소 신설 반드시 막을 것
道북부 분도, 지역경제 활성화 측면에서 필요

 

김 원 기 경기도의회 안전행정위원회 의원

“소를 잃기 전에 외양간을 고쳐야 피해를 줄일 수 있습니다. 짧은 인기를 노리는 활동보단 먼 미래를 바라보는 의정활동을 펼쳐 나가겠습니다.”경기도의회 안전행정위원회 소속 김원기(더불어민주당·의정부4) 의원은 정치인이 되기 전 대학 강단에 오르던 인물이다. 교수로서 학생들에게 이론 교육을 가르칠 때마다 그는 내심 ‘이것이 현실에 적용되기엔 어려운 부분이 있다’는 한계점을 느껴왔다고 했다. 그러면서 학문적 토대를 기반으로 한 각종사회 정책에 관심을 가지게 됐고,정책 사업에 필수불가결하게 수반되는 예산 부분까지도 흥미가 생겼다고 했다. 이것이 김 의원이 정치에, 도의원이라는 새 업에 입문하게 된 계기다.

김원기 의원은 기초 이론을 뿌리로, 현실 정치를 열매로 삼고 ‘누구나 평등하다’는 말의 실현을 위해 사회활동에 참여하게 됐다고 했다. 사회 구성원이 저마다 태어난 환경, 자라온 과정, 기타 배경이나 영향 등으로 차이가 나는 데 대해 ‘격차를 줄이도록 노력하자’고 다짐해오던 그였다.

김 의원은 “누구나 평등하지만 상대적으로 열악한 대우를 받는 분들이 있다. 응어리진 한을 가슴에 안고 사는 분들이 주변에도 많다”면서 “근본적으로 그들을 대변하고, 그들을 대신해 아파하고, 그들에게 새 길을 열어주려는 마음이 사회운동 참여의 발단이 됐다”고 말했다.

이어 “제가 부족한 점이 많지만 그럼에도 제 의정활동을 통해 웃어주시는 분들이 계신다면 그것이 의원으로서 가장 큰 보람이 된다”면서 “서류를 만지기보다는 현장을 직접 찾아 생생한 목소리를 듣고 문제점과 대안을 찾아나가겠다”고 강조했다.

하지만 ‘소 잃고 외양간 고치는’ 방식은 결단코 피하고자 한다.

김원기 의원은 “주민의 표를 받아야하는 선출직 입장에서 단기적으로 인기를 얻으려는 행동들이 있는데, 저는 그게 장기적으로 옳지 않다고 판단이 되면 절대 하지 않을 것”이라면서 “우선 당장은 욕 먹고 인기를 못 얻더라도, 먼 미래를 보고 지역과 도를 위한 올바른 행정을 해야 한다”고 강조했다.

그는 여러 가지 지역현안 중 경기북부 행정에 특히 주목하고 있다. 지역구가 의정부이기도, 경기북부 도의원협의희에서 회장을 맡고 있기 때문이기도 하다. 최근에는 경기도 북부청사 앞 광장 조성사업과 지하주차장 예산확보 등에 주력하는 중이다.

김 의원은 “경기남부와는 달리 북부에는 문화복합시설 등이 부족한 실정이라 주민들이 욕구를 충족시키기 어려운 면이 있다”면서 “현재까지 관련 사안들에 대한 예산을 일부 확보한 상황이고, 내년도 본예산에 더 필요한 부분을 담아 주민이 원하는 기반시설들을 갖춰 나가도록 힘쓸 것”이라고 밝혔다.

이를 의정부에 더 초점을 맞춰보면, 대규모 택지개발이 진행 중인 민락지구와 고산지구 등에 탄탄한 도심 인프라를 구축하고 싶다는 의견을 내비쳤다.

김원기 의원은 “의정부 인구가 늘어나면서 문화공간도, 의료·안전시설도 그만큼 더 필요한데 아직은 턱없이 적은 수준”이라며 “선거 공약 중 하나였던 ‘미술전문 공공도서관’을 만들기 위해 지난해 도에서 10억 원을 특별조정교부금으로 가져왔고, 마침내 세계 최초로 도서관을 설립하게 된 것이 뿌듯한 점 중 하나”라고 소개했다.

또한 김 의원은 민락지구에 119안전센터가 신설될 필요성이 있다고 주장했다.

그는 “화재나 재난 외에도 겨울에 고드름을 떼 주는 것, 열쇠 없이 집 화장실에 갇힌 것 등이 모두 크고 작은 안전사고에 포함 된다”면서 “이를 미연에 방지하는 것이 119안전센터의 역할인데 민락지구에는 아직 안전센터가 없는 만큼 주민의 안전을 위해선 신설이 필요하다”고 덧붙였다.

무엇보다도 강한 의지를 보였던 건 ‘의정부교도소 내 구치소 신설’을 막아내겠다는 사안이었다.

지난 8일 박상기 법무부장관이 의정부교도소를 찾아 “기존 교정 시설을 증·개축하고 일부 교정시설을 신축해 수용능력을 확대하겠다”는 발언을 하는 등 교도소 내 구치소 신설 소식이 알려지는 과정에서 정작 주민들의 의견이 반영되지 않았다는 것이다.

김원기 의원은 “교도소와 구치소 모두 대한민국에 꼭 필요한 시설이지만 이번 과정에서 중앙정부는 일방적인 힘의 논리를 펼쳤고, 서로 공존·공생할 수 있는 적합한 지역을 새롭게 물색했어야 한다”면서 “아이들이 자라나고 있는 신도시 안에 이 같은 결정을 내린 것은 교육적으로도 바람직하지 않고, 현실과 동떨어진 판단인 만큼 반드시 교도소·구치소를 적합한 지역으로 이전시키도록 최선을 다 하겠다”고 피력했다.

이 맥락에서 최근 화두로 떠오르고 있는 경기북부 분도론에 대한 입장을 묻자 김원기 의원은 분도에 찬성표를 던졌다.

 


 


실제로 그는 지난 6월 27일 도의회 본회의에서도 5분 발언을 통해 ‘경기북부평화통일자치도’의 조속한 추진을 촉구한 바 있다.

김 의원은 “정치적 입장에 따라 차이가 있지만 저는 지역경제 활성화 측면에서 필요하다고 보는 입장”이라고 언급했다.

그러면서 “북부인구가 339만 명으로 광역시로써의 인구는 충분히 된다. 북부는 개발제한구역, 군사시설보호구역, 상수원보호구역 등 중첩 규제로 개발이 안 되고 있어 분도가 도움이 된다”며 “재정자립도 역시 남부는 평균 53.2%지만 북부는 33.9%밖에 안 된다. 남부 주민들은 ‘분도가 왜 필요하나’지만 북부 주민들은 피부로 직접 느끼는 문제”라고 이유를 설명했다.

현재 제9대 도의회에서도, 앞서 제8대에서도 분도 관련 결의안이 가결돼 상정됐었지만 이번에는 중앙정부의 협조까지 보태져 더욱 진전이 있을 거라고 내다봤다.

김원기 의원은 “문재인 대통령이 후보시절 의정부를 방문해 경기북부평화통일자치도를 만든다고 했고, 북부 주민도 열렬한 의지를 보였기에 많은 분들이 마음을 모아준다면 빠른 시일 내 분도가 가능하다고 본다”고 짚었다.

앞으로도 지금처럼 ‘누군가에게 희망의 등대가 되는 사람’이 되고 싶다는 게 그의 포부다.

김 의원은 “힘없고, 권력 없는 분들을 위해 고군분투하는 것이 우리 정치인들의 역할이자 의무”라며 “오롯이 주민의 편에 서서 주민을 위한 의정 활동을 통해 희망을 줄 수 있는 정치인으로 기억되고 싶다”고 웃으며 말했다.

/이연우기자 27yw@

/사진=김수연기자 foto.92@