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프로야구 4월 20일 이후 ‘플레이볼’

KBO, 긴급 이사회서 재연기
내달 7일부터 연습경기 허용
당일치기·무관중 경기 유력
리그 축소 운용 가능성 열어놔

 

 

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 국내 4대 프로스포츠 중 겨울을 대표하는 프로농구와 프로배구가 시즌을 조기 종료한 가운데 최고 인기 스포츠인 프로야구가 개막을 준비한다.

한국야구위원회(KBO)는 24일 서울 강남구 도곡동 야구회관에서 정운찬 KBO 총재와 10개 구단 사장들이 참석한 가운데 긴급 이사회를 열고 코로나19 여파로 4월 중으로 미룬 개막을 4월 20일 이후로 재조정했다.

올 시즌 프로야구는 당초 이달 28일 개막할 예정이었지만 코로나19 확산으로 4월 중으로 미뤄졌고 이날 이사회를 통해 다시 4월 20일 이후로 늦춰졌다.

KBO 이사회는 코로나19 위기 극복과 국민 건강을 위한 정부 시책에 적극적으로 동참하고, 야구팬과 선수단의 안전을 최우선으로 고려해 개막을 연기하기로 했다.

KBO 이사회는 또 정부가 현재 학교 개학일을 4월 6일로 예상하는 만큼 코로나19의 추이를 살핀 뒤 4월 7일부터 구단 간 연습 경기를 준비하기로 했다.

코로나19 집단 감염을 우려해 KBO는 현재 국외 훈련에서 돌아온 10개 구단에 구단 간 연습 경기를 지양하고 자체 청백전만 치르도록 권고했다.

KBO가 올해 프로야구 개막을 4월 20일 이후로 못박음에 따라 선수들의 컨디션 조절에도 도움을 줄 것으로 예상된다.

류대환 KBO 사무총장은 브리핑에서 “KBO리그를 즐기지 못한 야구팬들의 갈증을 풀어줄 수 있도록 KBO가 일정을 짜고 TV 생중계도 편성할 예정”이라며 “연습경기는 숙박 없이 가까운 지역에 있는 팀끼리 당일치기로 치르는 방안이 유력하며 무관중 경기로 치를 계획”이라고 설명했다.

또 구단 간 연습 경기 중 선수가 코로나19 확진 판정을 받으면 즉각 2주간 경기를 중단하겠다고 덧붙였다.

개막 2주 전 정규리그 개막일을 확정한다는 종전 이사회 결정은 여전히 유효하다. 아울러 프로 10개 구단은 팀당 144경기를 다 치른다는 원칙을 유지하되 코로나19 상황에 따라 리그를 축소 운용할 가능성도 열어뒀다.

KBO 이사회는 정부가 4월 5일까지 권고한 사회적 거리 두기 강화 기간을 철저히 준수하고 선수단과 구장을 안전하게 관리해 개막 준비에 만전을 기하도록 했다.

한편 KBO는 의무위원회를 신설해 리그 관계자 간 야구 의학 정보를 공유하고 리그 경기력 향상을 도모하는 한편 올해부터 도입되는 부상자명단 제도 운용에도 도움을 줄 것으로 기대하고 있다.

/정민수기자 jms@