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가좌노인문화센터, 어르신 삶의 동반자 역할 '톡톡'

개관 14주년 맞은 2021년 새로운 도약의 해....중점사업 추진 지속

 

 지난 2007년 개관 이후 어느덧 14주년을 맞는 '가좌노인문화센터'(센터장 민신)가 지역사회 어르신들에게 삶의 활력을 불어넣는 동반자로서의 역할을 톡톡히 하고 있다.


센터는 서구시설관리공단 산하 노인복지기관으로 교육장과 도서관, 라지볼교실, 물리치료실, 체력단련실, 상담실 등의 시설을 갖추고 있다. 지난해 코로나19 확산에 따른 거리두기 정책으로 어르신들의 방문이 막혔음에도, 어르신들이 행복한 세상을 만들기 위한 복지프로그램을 지속적으로 이어오고 있다.


민신 센터장은 "지역노인의 공동체 의식을 조성하고 아울러 평생교육의 장으로 그 역할을 다해 노인들의 삶의 질 향상과 지역사회 복지사업 발전에 기여하겠다는 목적은 변함없이 추구할 계획"이라고 밝혔다.

 

 활기찬 노후생활 위한 상담사업


노인상담사업을 통해 문화센터 이용 어르신과 지역사회 어르신의 다양한 욕구와 문제를 상담하고 적절한 노인복지 정보와 서비스를 제공, 정신적·신체적으로 건강하고 활기찬 노후생활을 할 수 있도록 지원하고 있다.


회원들의 기초상담을 비롯해 인천시사회복지회, 인력개발센터, 치매센터, 의료기관, 법률홈탁터 등 다양한 기관이나 전문가를 연계해 일상생활에서의 힘든 문제들을 해결하는데 도움을 주고 시설이용 중 발생할 수 있는 불편과 불만사항 등 고충도 들어주고 있다.


특히 센터의 각종 프로그램 운영과 관련한 정보를 제공하고 오리엔테이션을 통해 신규 회원들의 접근성을 높이는데 노력하고 있다. 앞으로도 회원관리시스템 도입 등으로 상담업무의 효율성을 높이고 보다 다양한 정보를 체계적으로 활용해 나갈 계획이다.

 

 여가생활 및 건강한 삶을 위한 평생교육사업


회원 어르신들에게 다양한 교육의 기회를 제공함으로서 학습의욕을 고취하고 성취감 증진은 물론 노년기 건전한 여가생활 및 건강한 삶의 유지를 도모해 노후의 활기를 불어넣고 있다.


어학교육으로 성인문해와 함께 외국어 능력 증진 및 역사 인식을 향상하고 정보화교육을 통해 컴퓨터 활용능력을 증진하는 데 힘쓰고 있다. 예술에 대한 이해를 돕고 취미생활로 이어지도록 미술교육도 진행하는가 하면 이밖에도 외부경진대회, 자율교실운영, 간담회 등 다양한 프로그램을 운영하고 있다.

 

 치매예방을 위한 기획테마사업

 

어르신들의 치매예방에 도움을 주고자 근교 나들이, 아라뱃길 유람선 투어, 찾아가는 기초 건강검진·상담, 팬플룻 악기 연주교육, 제과제빵 실습, 화재재난 대응 소화기 활용교육 등을 활발히 펼치고 있다.

 

또 어르신들의 만성질환을 최소화하고 신체 기능 및 일상생활 능력을 향상시킴으로서 건강한 삶을 유지할 수 있도록 온열, 전기, 운동, 공기압, 테이핑, 초욕치료 등 다양한 물리치료를 제공하고 있다.

 

 창의 및 특수시책사업

 

기존의 익숙한 프로그램에서 벗어나 보다 창의적이고 새로운 운영을 도모하며, 지역과 세대를 아우르는 폭 넓은 사업운영으로 지역사회공동체로서 역할을 하고 있다. 또 전 직원 1인 1사업을통해 개인 업무역량을 강화하고 사업의 다양성을 넓히고 있다.

 

특히 어르신 건강증진 및 여가문화 활성화를 위해 원예체험, 온몸튼튼운동, 커피바리스타 등 픅로그램을 지역의 연계자원 기관들과 네트워크를 형성해 진행하고 있다. 향후 응급상황 시 대응을 위한 재난안전체험, 평생교육반장단 리더쉽특강 등의 사업을 확대해 나갈 계획이다.

 

 지역사회 공동체 함양 위한 시니어봉사단사업

 

공동체의식 함양 및 건전한 여가문화 활동을 유도하고, 체계적인 운영을 통해 참여자의 자긍심 고취와 회원 간 우호증진을 목적으로 시설모니터링단, 신생아모자뜨기, 재능기부봉사단, 홍보봉사단, 경로식당도우미 등을 지원하고 있다.

 

특히 세로토닌 음악교실과 국어, 풍물놀이 등 꾸준한 회원들의 재능기부 봉사활동이 긍정적인 역할을 하고 있으며 오랜기간 시설 안전모니터링단을 비롯해 모자뜨기봉사단이 지속적이고 안정적으로 운영되고 있다는 평가를 받고 있다.

 

 조직구성원 역량 강화 위한 교육훈련사업

 

센터는 직원별 전문적인 담당업무 관련 교육 및 훈련을 통해 조직 구성원의 역량을 높이고 자기개발 동기를 부여하고자는 취지로 다양한 프로그램을 운영하고 있다.

 

이를 위해 개인정보, 노인인권, 산업안전보건 등 필수교육을 의무적으로 수료하도록 하고 있으며 시설운영과 서비스 향상으로 이용자들의 만족도를 높여가는데 힘쓰고 있다. 센터는 이용자를 대상으로 시설 및 프로그램에 대한 만족도 조사를 매년 실시하고 있으며 이를 토대로 불만사항을 개선하고 보다 나은 서비스 제공을 위한 자료를 사업전반에 반영해 운영의 활성화와 질적향상을 꾀하고 있다.

 

 어르신 참여 활성화 위한 홍보 및 일자리사업

 

센터는 지역내 인지도 제고를 위해 각종 프로그램 운영보고서 및 소식지를 제작, 배포함으로서 지역주민의 참여를 유도하고 있다. 특히 대중매체인 지역신문을 비롯해 온라인, 홈페이지, 포털카페, 모바일 등을 통해 주요 사업진행 사항을 편리하게 접할 수 있도록 안내 중이다.

 

이와 함께 '서로e음카드'를 활용해 에코서비스, 카드홍보, 방역활동 등 3개 분야 500여 명의 노인일자리를 제공하면서 지역 어르신들로부터 큰 호응을 얻고 있다.

 

이웃과의 단절된 사회적 현상에 따른 우울증, 자살위험 대상 노인들을 대상으로 주민센터 등 기관추천을 통해 운영 중인 '노인맞춤돌봄사업'은 어르신들의 정서안정에 크게 도움이 된다는 평가를 받고 있다.

 

 

 민신 센터장 인터뷰

 

가좌노인문화센터는 개관 이후 줄곧 어르신들을 위한 상담, 평생교육사업, 건강증진사업, 정보화교육, 노인맞춤돌봄사업, 노인일자리사업, 노인자원봉사활동사업, 자원봉사사업, 무료급식사업, 지역연계사업 등을 활발히 진행해 왔습니다.

 

현재의 어르신들도 과거 젊은시절을 겪었고 다양한 사회경험과 역량을 가진 장점도 많습니다. 또 새로운 도전에 대한 참여욕구도 높습니다. 이를 뒷받침해 줄 수 있는 기관의 역할이 그 만큼 중요하다고 생각합니다.

 

올해는 노인일자리사업 3개 사업단 500명을 신규사업으로 개설해 어르신들의 사회참여 기회를 더욱 폭넓게 제공할 계획입니다. 지역 어르신들이 스스로 일할 수 있도록 돕는 것이 센터의 역할이며, 아무리 좋은 사업도 어르신들의 능력을 손상하며 하는 것은 바람직하지 않다고 봅니다.

 

앞으로 서구와 함께 홀몸어르신들을 위한 사회적 안전망을 좀더 촘촘하게 만들 계획입니다. 홀몸어르신들이 일상생활에서도 스스로 할 수 있고, 저희는 거드는 역할로 어르신들의 삶에  도움을 주고자 17명의 생활지원사와 2명의 전담복지사가 최선을 다하겠습니다.

 

서구시설관리공단 내 타사업장인 가좌청소년센터와의 협업으로 어르신과 청소년이 함께하는 활동을 통해 이해와 소통의 기회를 넓혀 '세대 간 융합'을 위한 프로그램도 확대해 나갈 예정입니다.

 

센터장으로서 바람이 있다면 구의 지원과 사회적 관심이 더해져 좀더 나은 돌봄서비스 체계가 구축되는 것입니다. 어르신들의 노후가 풍요로운 삶이 될 수 있도록 최선을 다해 노력해 나가겠습니다.

[ 경기신문 / 인천 = 박영재 기자 ]