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김승원·염태영에 이어 이재명도 "신문사 부수조작은 혈세 훔치는 범죄" 비판

 

김승원 국회의원, 염태영 수원시장 등 신문사 유료 발행부수 조작에 대한 진실을 밝히겠다고 나선 가운데 이재명 경기도지사는 “부수조작은 언론시장 질서 왜곡이며, 국민혈세를 훔치는 범죄”라며 강력히 비판했다.

 

이 지사는 1일 페이스북에 “여론조작과 진실왜곡으로 기득권에 복무하려면 영향력 과시가 필요하다”며 “보도 영향력 제고를 위해 언론사가 무가지 살포로 부수를 늘리고, 실제 유가부수를 조작하는 일이 다반사였다”고 지적했다.

 

앞서 김승원 의원(더민주·수원갑)은 지난달 22일 페이스북에 “조선일보는 지난 5년간 신문 및 뉴스의 유통과 관련해 매년 3~4억 원의 보조금을 수령해 합계 20여억원에 이르는 지원금을 수령했다”며 “발행부수를 두 배나 뻥튀기 했다면, 각종 광고비와 지원금 산정에 부당한 특혜를 어마어마하게 받았을 것”이라고 추측했다.

 

김 의원이 페이스북에 게시글과 함께 첨부한 ‘한국언론진흥재단 조선일보 신문·뉴스 유통 보조금 내역’에 따르면 조선일보는 신문수송 및 우송비 지원 명목으로 2016년 4억2200만원, 2017년에는 4억700만원을 수령했다. 2018년부터 2020년까지는 매년 뉴스유통지원 명목으로 각각 3억6300만원, 3억1300만원, 3억1000만원을 받았다.

 

이를 근절하기 위해 김 의원은 전국언론노동조합과 함께 취재·제작 및 편집의 자율성 보장을 위해 편집위원회 설치를 의무화하고 포탈의 사회적 책무를 강화하는 내용을 골자로 한 신문법 개정안을 대표발의했다.

 

민주당 최고위원인 염태영 수원시장도 “최근 문화체육관광부가 현장실사를 통해 한국 ABC협회에서 언론사의 유료부수 지표를 조작하고 부풀린 정황이 드러났다고 한다”며 “언론개혁과 직결된 사안인 만큼 민주당 차원에서 적극적인 조사와 대응을 필요로 함을 밝힌다”고 촉구했다.

 

이 지사는 “문체부 조사 결과 ‘100만 구독’을 과시하며 영향력을 행사해온 유수의 모 일간지 유료부수가 ABC협회 공표분의 절반에도 못 미친다고 한다”며 “ABC협회가 공표하는 부수는 수백, 수천억에 이르는 각종 정부 보조금과 광고 집행의 기준이 된다. 부수조작은 언론시장 질서 왜곡은 물론, 국민혈세를 훔치는 범죄이다”고 꼬집었다.

 

그러면서 “ABC협회 개혁을 위해 문체부의 관리 감독을 강화하고, 신문사 관계자가 압도적 다수인 이사회 구조를 바꿔야 한다. 스스로 자정할 수 있다면 더 바랄 것이 없겠지만, 여의치 않다면 강제수사를 통해서라도 협회 신문사 간 공모여부를 밝혀 책임을 묻고, 투명하고 공정한 협회운영과 부수공개 제도를 확보해 나가야 한다”고 말했다.

 

[ 경기신문 = 이지은 기자 ]