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가평군 남도 꽃정원, 꽃잎은 떨어졌으나 향기 남기고 종료…지역경제 활력

                                                  

가평군 대표 관광명소인 자라섬 남도 꽃 정원이 지난 5월 28일부터 지난 주말까지 총 6만 3000여 명의 방문객이 찾아 침체된 지역경제에 활력을 불어넣었다. 

 

29일 군에 따르면 자라섬 남도 꽃 정원에는 유료 개방기간 동안 약 6만 3000여 명이 방문해 전년도 같은 기간보다 두배 가량 더 많은 방문객이 다녀갔다고 밝혔다. 

 

이 기간 입장권 판매 수익금 또한 2배가량 증가한 2억 5100만 원으로 이 금액은 전액 관내에서만 사용할 수 있는 지역화폐인 가평사랑 상품권으로 교환되어 방문객에게 돌려주어 지역경제 활성화에 큰 역할을 했다. 특히 중도에 마련된 농특산물 판매부스에서 판매한 지역 농특산물은 총 2억 5000만 원으로 이중 상품권은 1억 800만 원이 사용된 것으로 확인되었다. 자라섬 내에서 사용되지 않은 1억 4000여만 원은 지역 내에사 사용되어 지역경제 할 성화에 마중물이 되었다. 

 

가평군은 2019년도 자라섬 남도 11만여만㎡에 꽃단지와 경관조명, 관광편의시설 등을 설치해 '꽃섬'으로 탈바꿈하며 방문객 10만 명 시대를 열었다. 

 

봄꽃 정원의 경우 봄꽃의 개화시기가 짧고 기온차가 큰 지역의 특성에 더해 예년보다 가물은 날씨 탓에 개화기간을 맞추는데 어려움이 있었다. 그럼에도 꽃을 피우기 위해 정성껏 가꾼 결과 많은 사람들이 찾고 즐길 수 있는 힐링 명소로 자리 잡을 수 있었다. 

 

가평군 관계자는 "자라섬 남도의 꽃은 지금은 지고 다음을 준비하고 있지만 남도를 가꾼 우리의 열정과 방문해주신 모든 분들의 따뜻한 마음은 코 끝에 계속 남아있는 듯하다"며 찾아주신 모든 관람객에 감사의 인사를 전했다. 

 

[ 경기신문 = 김영복 기자 ]