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죽음의 문턱… 절망 대신 ‘사랑’

6개월 시한부 판정을 받은 남자
사랑의 기적으로 극복한 이야기
‘피테르’저자 부모님의 감동 실화

 

 

 

‘새벽의 열기’는 사랑의 기적으로 척박한 현실과 죽음까지 극복한 시한부 판정을 받은 남자가 이뤄낸 감동 실화이다.

작품의 주인공인 스물다섯 살 ‘미클로스’는 헝가리의 홀로코스트 생존자로, 스웨덴의 한 재활센터에서 치료를 받던 중 6개월 시한부 판정을 받는다.

하지만 미클로스는 절망 대신 결혼도 하고 난치병 결핵도 치료하겠다는, 도저히 상상할 수 없는 불가능한 꿈을 꾼다.

새벽만 되면 어김없이 38.2도까지 오르는 열기는 생이 얼마 남지 않았음을 알리지만 그는 굴복하지 않는다.

의사가 무슨 말을 하든 상관없이, 의자에 앉았을 때 의자 다리 두 개로만 버틸 힘만 있다면 살 수 있다고 굳게 믿었다.

미클로스는 결혼이라는 희망을 실천에 옮기기 위해 신붓감을 찾아 나섰다.

자신처럼 홀로코스트에서 살아남은 헝가리 여인 117명 모두에게 편지를 보내는 것이다.

그중 우연과 우연이 날실과 씨실처럼 짜여 답장을 보내게 된 헝가리 여자 ‘릴리’는 미클로스와 6개월 동안 편지를 주고받게 된다.

이 편지들은 죽음의 문턱에서 극적으로 살아남은 두 주인공에게 언젠가 다시 희망적인 삶을 시작할 수 있다는 믿음을 주었고, 그 믿음은 숭고한 사랑과 치유를 거쳐 위대한 기적을 일으킨다.

이 책은 저자 가르도시 피테르의 첫 장편 소설이자, 자신이 만든 영화 ‘새벽의 열기’의 원작소설이다.

전 세계가 사랑한 감동적인 실화로, 더욱 감동적인 것은 절망 속에서 희망과 사랑을 찾아 삶을 개척한 저자 피테르의 부모님 이야기이다.

저자는 인터뷰에서 50년 동안 그 편지의 존재를 알지 못했다고 말하면서, 작품을 소개했다.

“부모님은 결혼하기 전에 스웨덴 스톡홀름에서 6개월 동안 편지를 주고받았습니다. 저는 오십 년 동안 이 편지의 존재를 알지 못했죠. 어머니는 아버지가 돌아가시고 얼마 후에 저에게 파란색과 붉은색 실크 리본으로 묶인 두 개의 편지 다발을 건네주셨습니다. … 저는 오랫동안 이 이야기를 다루지 못했습니다. 그러나 십 년 후 이 스토리를 첫 번째 소설로 출간했습니다. 이 소설은 절망 속에서 희망과 사랑을 찾아 삶을 개척한 부모님의 이야기입니다.”

이 책은 독자들에게 삶이 끝에 섰다고 생각했을 때, 더 이상 따뜻하고 호의적인 미래가 내 앞에 없다고 생각했을 때, 그 때 작은 희망과 치유는 거기서 피어나는 것이라고 말하고 있다.

/최인규기자 choiinkou@