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이정협·문선민·김보경… 벤투호의 매운 골맛을 보여줘

남자팀, 오늘 홍콩과 첫 경기
유럽파 대신 베스트 멤버 합류

개최국, 우승 못 한 징크스 있어
벤투호가 이번에 깰지 관심

2019 동아시아축구연맹(EAFF) E-1 챔피언십에서 대회 3연패에 도전하는 한국 남자 축구대표팀이 11일 오후 7시30분 ‘약체’ 홍콩과 첫 경기를 치른다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 대표팀은 이번 대회가 국제축구연맹(FIFA) A매치 캘린더에 포함되지 않아 유럽 무대에서 뛰는 선수들을 차출하지 못했지만 새로운 선수 조합과 전술을 통해 3회 연속 우승을 차지하겠다는 각오다.

벤투 감독은 K리그 선수를 기본으로 시즌이 끝난 중국, 일본, 미국 무대에서 활약하는 선수들을 호출해 23명의 최종 엔트리를 꾸렸다.

그동안 대표팀 공격을 이끈 손흥민(토트넘), 황의조(보르도), 황희찬(잘츠부르크) 대신 김승대(전북), 이정협(부산)을 최전방 공격수로 선발했고 올해 K리그1 최우수선수인(MVP)인 김보경, 김인성(이상 울산), 문선민, 손준호(이상 전북), 윤일록(제주) 등 K리그 간판급 공격수들을 2선 자원으로 호출했다.

또 수비라인은 권경원, 김진수(이상 전북), 김민재(베이징), 김영권(감바 오사카), 박주호, 김태환(이상 울산), 박지수(광저우 헝다)까지 사실상 벤투호 베스트 수비진을 모두 동원했고 골키퍼 역시 조현우(대구), 김승규(울산), 구성윤(콘사도레 삿포로) 등 주전급 선수들을 다시 호출하는 등 유럽파 공격자원을 제외하면 벤투호의 베스트 멤버들이 대부분 합류했다.

이 때문에 벤투 감독은 이번 동아시안컵에서 유럽파 핵심 공격 자원이 빠진 공백을 어떻게 메우느냐가 우승의 향방을 가를 전망이다.

더불어 원톱 스트라이커 자원인 이정협도 벤투호 세 번째 호출에서 첫 득점을 노린다는 각오를 다지고 있다.

그동안 벤투호에는 이름을 올렸지만 큰 기회를 얻지 못했던 문선민과 김보경이 이번 대회를 통해 재평가를 받을 전망이다.

문선민은 이번 시즌 K리그1에서 10골-10도움으로 한국 선수로는 8년 만에 한 시즌 ‘10-10 클럽’에 가입했고, 김보경은 올해 13골 9도움으로 당당히 K리그1 MVP에 올랐다.

하지만 둘은 벤투호에 이름을 올릴 때마다 제대로 기회를 얻지 못했던 만큼 이번이 감독의 눈도장을 받을 절호의 기회다.

더불어 벤투 감독은 올해 1월 아시안컵에서 8강에 그치면서 대표팀 사령탑 부임 이후 국제대회 우승 기회를 잡지 못한 만큼 이번 대회를 통해 첫 우승 트로피를 들어 올리겠다고 벼르고 있다.

만약 이번 대회에서 한국이 우승하면 동아시안컵에서 개최국이 우승을 못 한 징크스도 깰 수 있다.

한국의 동아시안컵 첫 상대인 홍콩은 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 139위의 약체로 역대 전적에서도 20승5무2패로 한국이 크게 앞선다.

한국은 가장 최근 대결인 2010년 2월 동아시안컵에서도 홍콩을 5-0으로 대파한 적이 있다. /정민수기자 jms@