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韓, 올림픽 레슬링 亞 쿼터 개최 추진

신종 코로나로 중국 취소 가능성
세계연맹측서 개최의사 물어와

세계 정상급 북한도 참가할 듯
한국 개최때 남북 체육교류 기대

북한 대표팀의 출전 가능성이 높은 2020 도쿄올림픽 레슬링 아시아 쿼터 대회의 한국 개최가 추진 중인 것으로 확인됐다.

대한레슬링협회 관계자는 “일주일 전 세계레슬링 연맹(UWW)으로부터 신종 코로나 바이러스의 영향으로 다음 달 27일부터 29일까지 중국 시안에서 열릴 예정이던 도쿄올림픽 아시아 쿼터 대회가 취소될 가능성이 있어 개최지 변경을 추진하고 있다며 한국의 유치 신청 의사를 물어와 이에 응했다”며 “세계연맹이 한국, 우즈베키스탄, 카자흐스탄 등 3개 국에 유치의사를 물을 것으로 알고 있다”고 밝혔다.

개최지 변경 여부와 새 개최지는 이르면 늦어도 이달 15일 전에는 확정될 전망이다.

레슬링협회 관계자는 “지난 해 도쿄올림픽 아시아 쿼터 대회 유치 당시 한국, 중국, 몽골이 신청해 중국이 유치를 확정했지만 코로나바이러스 확산으로 중국 개최가 취소될 확률이 크다”며 “국내에도 최근 코로나 바이러스의 확산속도가 빨라 유치가 확정될 지 미지수지만 유치될 수 있도록 노력하고 있다”고 말했다.

이 관계자는 이어 “레슬링은 북한이 도쿄올림픽에서 메달 획득을 노리는 종목으로 쿼터 대회에 참가하지 않으면 도쿄올림픽 출전권 획득이 어려워지기 때문에 북한 대표팀이 참가할 가능성이 크다”면서 “아시아 쿼터 대회 개최지가 한국으로 결정되고 북한 선수들이 참가 한다면 남북 체육 교류에 영향을 줄 수 있을 것”이라고 전망했다.

북한은 남북 관계가 얼어붙은 지난해부터 체육 관련 대화 창구를 끊고 교류에 응하지 않고 있으며 이달 제주도에서 열리는 도쿄올림픽 여자 축구 아시아 최종예선 출전도 포기했다.

그러나 메달 획득 가능성이 높은 레슬링까지 포기하기는 쉽지 않을 것이라는 전망이다.

북한은 여자 레슬링에서 자유형 53㎏급 박영미(세계랭킹 1위), 57㎏급 정인선(10위), 62㎏급 림종심(8위) 메달권에 근접해있다는 평가를 받는 등 경쟁력을 갖고 있다.

이들은 지난해 9월 세계선수권대회에서 모두 8강 진출에 성공해 도쿄올림픽 직행 티켓을 획득했다.

특히 박영미는 우승을 차지하며 도쿄올림픽 금메달 후보로 떠올랐다.

북한은 아시아 쿼터대회를 통해 세 선수 외 주요 선수들의 도쿄올림픽 출전권 획득을 노리고 있다.

/정민수기자 jms@