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[기고] 휴가철, 장시간 운전하면 손목과 엄지손가락이 아픈 이유는

매년 12만 명이 앓는 드퀘르뱅 증후군...엄지손가락과 손목의 통증으로 운전대 놓칠 수도


장마가 끝나고, 무더위가 오기 시작했다. 지난 12일 밤에는 최저 26.3도를 보이며 열대야도 시작됐다. 지난해 보다 23일 빠른 열대야다. 폭염특보가 발효된 최근의 더위는 시원한 곳에서 보내는 휴가를 떠올리게 한다. 코로나19로 인해 휴가를 예전처럼 보내지 못하더라도 이미 운전대를 잡고 휴가를 떠나고 있는 모습을 상상하게 된다.
 
휴가철에는 장시간 운전을 할 수 밖에 없이 교통정체가 심하다. 장시간 운전은 집중력 저하, 졸음운전, 허리·무릎·어깨·손목 통증 등 다양한 신체적 불편함과 위험성을 안고 있다. 실제 교통사고도 증가했다. 도로교통공단의 자료에 따르면 2017년부터 2019년 사이의 3년간 여름 휴가 집중기간(7.16~8.31) 교통사고는 일 평균 613건, 부상자는 926명, 사망자는 10명이었다.
 
운전대를 오래 잡고 있다 보면, 손목과 엄지손가락 부근의 통증이 생길 수 있다. 염증으로 인한 손목건초염이다. 의학용어로는 드퀘르뱅 증후군이라 한다. 손목 통증 질환은 대부분 힘줄과 힘줄집에 발생하는 염증성 또는 퇴행성 과정으로 유발된다. 손목터널증후군과 유사하지만 다른 질환이다. 장시간 운전 및 컴퓨터 사용 등 손목을 자주 사용하는 직업군에서 자주 발견되는 손목 통증의 대표적 질환이 드퀘르뱅 증후군이다.
 
손과 손목이나 엄지손가락을 움직일 때 통증이 있는 드퀘르뱅 증후군은 휴식을 취하면 통증이 사라지기 때문에 치료를 받지 않는 분들이 많다. 날씨가 더우지면서 많은 분들이 통증으로 찾아 오시는데, 이미 드퀘르뱅 증후군이 상당히 악화돼 있는 분들이 많다.
 
2020년에 드퀘르뱅 증후군 환자는 12만 1286명이었고, 6월과 7월에 가장 많았다. 남성은 20대 이후 전 연령대에서 고르게 아팠지만, 여성은 50대가 가장 많이 앓았다. 갱년기 호르몬의 변화 때문이다.
 

 

엄지손가락에 힘이 들어가는 젓가락질, 양치질 등과 같은 동작이 힘들거나, 손목과 엄지손가락의 통증, 손목 주위의 붓기나 열감 등이 드퀘르뱅 증후군의 대표적인 증상이다. 이러한 증상이 있다면 스스로 진단을 해볼 수 있다. 핑켈스타인 검사법으로 불리는 자가진단법은 엄지손가락을 다른 4개의 손가락으로 감싸 쥐는 형태로 주먹을 쥐고 아래쪽으로 꺾을 때 통증이 있다면 드퀘르뱅 증후군을 의심해야 한다.
 
통증이 있음에도 방치하면 악화되어 힘줄이 끊어지고 관절 움직임이 제한될 수 있다. 특히 힘줄 손상이 영구적으로 되어 관절이 경직되고 손목 사용에 막대한 지장을 초래하기 때문에 손목 통증이 발생한다면 치료를 받아야 한다.
 
 치료 방법으로는 손목과 손가락에 힘을 주는 일을 줄이는 고정치료와 소염진통제와 같은 약물 치료, 프롤로 주사, 스테로이드 주사 치료 및 체외충격파를 통해 염증을 가라 앉혀야 한다. 이러한 보존적 치료에도 6주 이상 증상이 지속되거나 재발된 경우에는 수술을 피할 수 없다. 드퀘르뱅 증후군 수술은 내시경으로 한다. 미세 내시경 유리술은 기존의 절개 수술보다 장점이 많다. 당일 수술 및 퇴원이 가능하고 회복이 빠르고 흉터도 적다.
 
손목이나 허리 등이 아프다면 휴가 전에 치료를 받아야 안전한 휴가를 다녀 올 수 있다. 엄지손가락의 통증은 운전대를 놓치게 하는 원인이 될 수 있기 때문이다. 병원 치료와 함께 손과 손목을 펴주는 스트레칭을 자주 하면 통증완화와 예방에 좋다.