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[사설] 정책토론으로 혐오선거 속죄해야

네거티브 멈추고 실력교체 검증받자

  • 등록 2021.12.28 06:00:00
  • 13면

대선이 71일 앞으로 다가왔다. 

 

후보‧가족 리스크와 선대위를 둘러싼 내홍으로 지지율 위기를 겪고 있는 국민의힘 윤석열 대선후보가 성장·복지·일자리 정책 공약 발표를 시작으로 정책 행보에 나서기로 했다. 

 

지난달 5일 제1야당의 대선 후보로 확정된 윤 후보는 그동안 현장 방문 등을 통해 단발성의 정책을 제시하긴 했다. 하지만 보다 종합적이고 체계적인 국정 전반에 영향을 미칠 수 있는 공약의 제시는 사실상 이제 가동되는 것이라 할 수 있다. 상대 여당인 이재명 더불어민주당 후보가 일찍부터 기본시리즈 공약을 필두로 발빠른 정책 움직임을 보인 것에 비하면 아쉬움이 많다.

 

 하지만 정치에 입문한 시간이 짧은 윤 후보가 각종 리스크로 우회하다가 이제라도 후보 자질의 중요한 척도인 공약 제시로 방향을 잡은 것은 다행스럽다. 이를 계기로 여야 정치권은 20대 대선이 역대 최악의 비호감 선거라는 비판을 딛고 미래를 향한 새로운 희망의 불씨가 지펴지길 바란다. 

 

그동안 여야는 서로 상대 후보‧가족 리스크에 대한 전방위의 네거티브 공방전에 주력해왔다. 특검 논란도 있었다. 그러나 서로의 주장이 허공을 가르고 선거가 가까워질수록 유권자는 지지 후보 철회, 정치혐오와 부동층 증가라는 역주행을 보여왔다.

 

 경험측상 선거를 얼마 앞두고 후보들의 도덕적 리스크가 분명한 사법적 재단으로 이어지기는 쉽지 않다. 그렇다면 법적 판단은 수사기관에 일단 맡기고 남은 대선정국을 정책 대결로 빠르게 전환하는 게 국민에 대한 최소한의 예의다. 

 

우선 여야는 가능한 자원을 동원해 집권 후 바로 실행할 수 있는 정교한 정책 대안을 내놔야 한다. 특히 재원 확보를 포함 실천 가능한 공약을 제시해야 한다. 

 

이를 위해서는 둘째 공개적인 검증에 임해야 한다. 민주당은 현행 3차례의 후보 법정토론을 7회로 늘리는 것과 '양자 토론’을 제안하고 있다. 

 

반면 윤석열 후보는 “토론을 하게 되면 싸움밖에 안 나온다”며 토론보다 공약 발표 형식에 방점을 두는 모습이다. 토론은 정책 검증을 위한 기본 과정이다. 하지만 과거 방송 토론회가 제한된 시간과 형식의 틀 때문에 어느 한쪽의 일방적 주장으로 끝나거나, 주제를 틀어 네거티브 공방으로 별질되는 경우가 많았다. 

 

그럼에도 후보 토론회는 선거에서 다른 어떤 수단보다 유용하고 유권자들의 주목도가 높은게 사실이다. 특히 정책 자체도 중요하지만 토론 과정에서 드러나는 후보들의 몸짓이나 태도 등 유무형의 종합적 이미지가 판단 정보를 제공한다. 더구나 코로나 비대면에서 토론회가 갖는 비중은 예전과 비교할 수 없다. 이와 함께 정책에 담긴 후보의 철학이나 생각을 충분히 전달할 수 있도록 언론 매체를 통한 공약 발표 기회도 많았으면 한다.

 

 끝으로 토론회가 제대로 이뤄지려면 지금 같은 진흙탕 싸움은 자제해야 한다. 국민의힘 홍준표 의원은 ‘토론해야 네거티브를 줄이고 정책대선으로 전환된다’고 말했다. 옳은 방향이다. 이제라도 토론회 선거에 집중해 후보들의 국정수행 자질론에 눈을 돌리자. 역대급 혐오 선거를 정책대결‧토론회로 유종의 미를 거두기 바란다.