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‘사커루’ 호주, 아시아 국가 중 가장 먼저 월드컵 16강 진출

호주, 매튜 레키의 천금같은 결승골로 덴마크 1-0 제압
D조 에서 프랑스 이어 조 2위로 16강 확정
C조 아르헨티나, 폴란드 나란히 16강 합류

 

‘사커루’ 호주가 2022 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵 본선에 오른 아시아축구연맹(AFC) 소속 국가 중 가장 먼저 16강 진출에 성공했다.


호주는 1일 카타르 알와크라의 알자눕 스타디움에서 열린 월드컵 조별리그 D조 3차전에서 후반 15분에 터진 매슈 레키의 결승골에 힘입어 덴마크를 1-0으로 제압했다.


이로써 2승 1패, 승점 6점이 된 호주는 일찌감치 16강행을 확정한 프랑스(2승 1패)에 이어 조 2위로 조별리그를 통과했다.


호주는 프랑스와 같은 승점 6을 쌓았지만, 골 득실에서 -1로 프랑스(+3)에 뒤졌다.


호주가 월드컵 16강에 진출한 것은 2006년 독일 월드컵 이후 16년 만이다.


FIFA랭킹 36위 호주는 덴마크(FIFA랭킹 10위)를 맞아 전반초반부터 수비를 강화하며 육탄 방어를 불사했다.


수비벽을 두껍게 쌓은 호주는 덴마크가 호주 진영 페널티 지역 안에서 쏜 5개의 슈팅을 몸으로 방어하며 전반을 0-0으로 마쳤다.


후반 14분 페널티 지역 오른쪽 터치 라인 부근에서 프리킥을 내준 호주는 크리스티안 에릭센에게 오른발 슛을 허용했지만 다행이 공이 골대를 벗어나 한숨을 돌렸다.


실점 위기를 넘긴 호주는 1분 뒤 역습 상황에서 후방에서 전달된 패스를 잡은 매튜 레키가 상대 수비수 2명을 뚫고 왼발로 깔아찬 볼이 그대로 덴마크의 오른쪽 골망을 흔들며 선제골을 뽑아냈다.


호주에 불의의 일격을 당한 덴마크는 16강 진출을 위해 반드시 승리가 필요한 만큼 이후 파상 공세를 펼치며 만회골을 노렸지만 패스와 크로스의 정교함이 떨어진데다 몸은 던진 호주의 장신 4백 수비벽에 막혀 위협적인 장면을 연출하지 못한 채 고배를 마셨다.


같은 시간 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 경기에서 튀니지가 프랑스를 1-0으로 꺾고 1승 1무 1패, 승점 4점을 기록했지만 호주의 승리로 16강 진출이 좌절됐다.

 

 

이어 도하의 974 스타디움에서 열린 C조 아르헨티나와 폴란드의 조별리그 3차전에서는 리오넬 메시를 앞세운 아르헨티나가 2-0 완승을 거뒀다.


1차전에서 사우디아라비아에 추격적인 패배를 당했던 아르헨티나는 2승 1패, 승점 6점으로 조 1위로 16강에 합류했다.


전반을 득점없이 마친 아르헨티나는 후반 시작 1분 만에 알렉시스 마크알리스테르가 선제골을 뽑아낸 데 이어 후반 22분 훌리안 알바레스가 쐐기골을 기록하며 조 1위로 올라섰다.


같은 시간 루사일 스타디움에서 열린 같은 조 멕시코와 사우디의 경기에서는 멕시코가 2-1로 승리했지만 16강 진출에는 실패했다.


멕시코는 폴란드와 나란히 1승 1무 1패, 승점 4점을 기록했지만 골 득실(-1)에서 멕시코(0)에 뒤져 조 2위 자리를 멕시코에 내줬다.


아르헨티나는 D조 2위 호주와 8강 진출을 다투고 폴란드는 D조 1위 프랑스와 16강전을 치른다.

 

[ 경기신문 = 정민수 기자 ]