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김창룡 경찰청장 초유의 반발 사표…尹대통령, 수리 보류

행안부 “내달 경찰국 신설” 발표…김 청장 사의 반발 성격 강해
경찰 직장협의회 ‘경찰독립선언문’ 발표…내부 반발 격화

 

김창룡 경찰청장이 사의를 표명하며 “비록 저는 여기서 경찰청장을 그만두지만 앞으로도 국민을 위한 경찰제도 발전 논의가 이어지기를 희망한다”며 행안부가 추진 중인 경찰 통제 방안에 대해 비판했다.

 

김 청장은 27일 서울 서대문구 경찰청에서 사의 표명 관련 브리핑을 열고 “경찰청장으로서 저에게 주어진 역할과 책임에 대해 깊이 고민한 결과 현 시점에서 제가 사임하는 것이 최선이라는 판단을 내렸다”고 입장을 밝혔다.

 

김 청장은 “행정안전부 경찰 제도개선 자문위원회 논의와 관련해 국민의 입장에서 최적의 방안을 도출하지 못해 송구하다”면서 차기 지휘부에 “국민의 뜻을 받들고 구성원의 지혜를 모아 최선의 경찰제도 마련을 위해 노력해 줄 것을 믿는다”고 당부했다.

 

김 청장의 사의 표명 브리핑은 이상민 행안부 장관이 자문위 권고를 받아들여 이른바 ‘경찰국’으로 불리는 경찰업무조직을 신설해 경찰을 직접 지휘·감독하겠다고 밝힌 직후 진행됐다. 이 때문에 김 청장의 사의 표명은 행안부의 결정에 대한 반발의 성격이 강한 것으로 풀이된다.

 

김 청장은 “국민을 위한 경찰의 방향이 무엇인지에 대해 진심어린 열정을 보여준 경찰 동료들께도 깊은 감사와 함께 그런 염원에 끝까지 부응하지 못한 것에 안타까움과 미안한 마음을 전한다”고 말했다.

 

 

김 청장의 사의 표명과 행안부 발표로 경찰 내부 반발도 극심해지고 있다. 경찰 직장협의회 소속 경찰관들은 이날 정부서울청사 앞에서 경찰국 신설에 반대하며 '경찰독립선언문'을 발표했다.

 

직협은 선언문을 통해 “경찰의 정치적 중립의 헌법적 가치를 훼손하는 행안부 경찰국 부활 추진을 즉각 철회하라”고 주장했다. 전국 각지의 경찰 직장협의회도 행안부 경찰국 신설에 반대 성명을 내고 시위에 돌입했다.

 

경찰 내부망인 '현장활력소'에도 "다른 지휘부도 올바른 목소리를 내줘야 한다"는 글이 올라왔다.

경찰청장이 공석이 되면서 경찰은 한동안 수장이 없는 상태로 내·외부 갈등을 봉합해야 하는 상황에 놓였다.

 

한편 윤석열 대통령이 김 청장의 사표 수리를 보류하기로 결정한 것으로 알려졌다. 윤 대통령이 이날 오후 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 참석차 스페인 마드리드로 출국하는 만큼 사표를 즉시 수리하기는 어려워 보인다는 것이다. 

 

일각에서는 윤 대통령의 이같은 판단은 김 청장의 현재 검찰 수사나 감사원 감사, 징계 심사 계류 여부 등을 조회한 뒤 판단을 내리겠다는 것으로 풀이하고 있다.

 

[ 경기신문 = 정창규 기자 ]