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[동호회 탐방] 22년째 달리는 인천시 공무원 마라톤 모임 ‘천마회’

매주 토요일 오전 인천대공원서 훈련

 

“매주 토요일 아침 6시 30분에 집결입니다. 그래서 저희 회원들은 금요일 저녁 약속을 안 잡아요.”

 

인천시 전·현직 공무원들로 구성된 ‘천마회(회장 심인보)’는 올해로 22년째 지속되고 있는 마라톤 동호회다.

 

하절기에는 오전 6시 30분. 동절기에는 오전 7시까지 매주 토요일 인천대공원에 모여 13㎞ 건강 달리기를 진행한다.

 

천마회는 지난 2001년 마라톤을 좋아하는 공무원 20여 명이 모여 만들었다.

 

세월이 흐르며 현재는 60여 명이 활동하는 동호회로 거듭났고, 이 가운데 평균 15~20명의 인원이 토요일 아침 훈련에 상시 참여하고 있다.

 

천마회는 매년 국내·외를 가리지 않고 각종 마라톤 대회에도 참가한다. 인천, 서울, 춘천 등 국내뿐 아니라 일본 기타큐슈, 시모노세키, 미국 보스턴, 프랑스 파리, 독일 베를린 등 국제 대회에도 꾸준히 참가했다.

 

다만 최근 2년간 코로나19 영향으로 대회 참가 빈도와 신입회원은 다소 줄었다. 체력을 유지하기 위해 매주 토요일 훈련은 쉬지 않고 이어왔지만, 목표가 될 대회가 부족했던 게 아쉬웠다고 천마회 회원들은 설명한다.

 

다행히 지난해부터는 인천 송도국제마라톤을 비롯해 다시 대회 개최가 늘어났다. 오래된 동호회인 만큼 이제는 퇴직 공무원의 비율이 더 높아졌지만, 지난해 젊은 신입회원 4명이 들어오며 천마회도 다시 달릴 준비에 여념이 없다.

 

회원 대다수가 풀코스를 완주하는 실력을 갖춘 만큼 올해 대회 참가를 늘려가겠다는 게 천마회의 포부다.

 

심인보(시 중앙협력본부 서울사무소장) 천마회 회장은 “선배 공무원들과 천마회를 만들고 올해 22년째 활동을 이어오고 있다”며 “마라톤이라는 매개체로 건강 관리는 물론 업무 효율까지 높이는 건전한 동호 모임을 계속해 나가겠다”고 말했다.

 

[ 경기신문 / 인천 = 조경욱 기자 ]









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