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[사설] 인천 영종국제도시 특수목적 공공병원 필요

인천공항 항공사고와 감염병, 주민 응급의료 대비해야

  • 등록 2024.02.15 06:00:00
  • 13면

정부는 지난해 발표한 ‘제3기 병상수급 기본시책’을 통해 지역별로 병상 수를 관리할 방침이라고 밝힌 바 있다. 그동안 지방정부들이 의료기관 개설 허가를 내주는 과정에서 병상 수급 관리에 어려움이 있었다는 것이다. 오는 2027년이면 병상 과잉 공급이 예측되므로 300병상 이상 대형병원은 사전에 복지부 장관 승인을 받아야 한다는 것이다. 지역별 적절한 병상 수 안에서 병원 개설 허가를 하겠다고 밝혔다.

 

이에 따라 300병상 이상 영종 국립 대학병원 유치 전략에도 차질이 빚어질 것으로 우려된다. 이와 관련 경기신문(14일자, 인천판 1면 ‘‘희망고문’ 그만하고 새로운 대안 제시 필요’)은 ‘영종국제도시 엄마들의 모임:영맘’ 온라인카페에 올라온 게시글을 소개했다. “2026년부터 영종구로 바뀐다는데, 한 구에 대학병원도 하나도 없고(중략) 2026년도 송도연세대세브란스, 2029년도 청라현대아산병원 들어와도 어차피 다리건너야 하구요.” 정부의 병상수급 제한 정책에 더해 다리 건너 바로 옆 동네 청라국제도시와 송도국제도시에 대학종합병원이 들어서니 영종국제도시에 상급종합병원을 허가해 줄 리 만무하다는 것이다.

 

영종국제도시에 긴급의료를 위한 국가필수 의료기관이 설립돼야 한다는 여론은 오래전부터 일었고 날이 갈수록 확산되고 있다. 인천시경제청이 지난 2020년 진행했던 ‘영종국제도시 종합병원 설립 필요성’ 연구용역 자료에도 당위성이 들어있다. 영종은 우리나라의 관문인데도 종합병원이 없어서, 보건의료 안전망이 위협받고 있고 해외 입국장의 감염관리가 취약하다는 것이다. 따라서 ‘팬데믹(pandemic)’을 사전에 차단하기 위한 초기 대응을 강화해야 할 필요가 있고 종합병원 건립 주체는 중앙정부가 중심이 돼야 한다고 제안했다.

 

아울러 공공종합병원의 의료계획은 인천국제공항의 특수성이 반영돼야 하며 공신력 있는 대형병원이 관리 운영해야 한다고 밝혔다. 병원규모는 응급 등 필수의료를 담당할 종합병원(308병상)과 해외입국 초기감염대응을 위한 권역 감염병 전문병원(36병상)이 필요하고, 평상시엔 연수원과 게스트하우스 등으로 운영되다 감염병 발생 시 격리시설 등으로 활용할 수 있는 생활치료센터(350실)설립도 제시했다.

 

현재 인천시는 서울대학교종합병원 측과 영종국제도시 병원 건립 관련 협의를 이어나가고 있다. 하지만 영종지역 주민들의 생각은 다르다. 인천시의 서울대학교종합병원 추진 의지가 ‘희망고문’일 뿐이라면서 새로운 대안을 제시해야 한다고 말한다. “2020년부터 시작된 인천시의 서울대학교종합병원 유치 추진계획은 4년이 지난 지금까지도 단 한 걸음도 나아가지 못한 채, 매번 똑같은 말로 주민들에게 희망고문만 하고 있다”는 것이 영종국제도시총연합회 측의 입장이다.

 

주민들은 이제 인천시가 서울대학교종합병원 유치를 포기하고 특수목적 공공병원 설립 등 새로운 대안을 제시하라고 목소리를 높이고 있다. 항공사고와 감염병 대비 등 항공·해양지역 주민을 위한 특수목적 공공병원 필요하다는 주민들의 주장은 타당하다. “기존 공공의료기관 추진방향을 바꾸고 실현가능한 계획을 제시해야 한다”는 영종국제도시총연합회 관계자의 말을 새겨듣길 바란다.









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