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열화상 카메라 부품 국산화, 종합 솔루션 제시한 (주)아이디피

[人SIGHT 코로나19, 희망은 있다]
안미숙 (주)아이디피 대표

 

어둠이 짙을수록 아주 작은 불씨도 밝은 빛이 된다. 코로나19 사태 장기화로 많은 사람이 경제적 어려움을 겪고 있다. 그럼에도 희망의 불씨를 밝히려고 애쓰는 도내 중소기업과 소상공인들이 있어 소개한다. 이들의 이야기가 지금 힘들어하는 사람들에게 희망의 불씨가 되기를 바라며. [편집자 주]

 

 

코로나19 확산으로 ‘열화상 카메라’는 국내 대다수 대형 건물 출입구에서 설치되어 운영 중이다. 현재 시중에 보급된 다수 열화상 카메라들의 핵심 부품 센서는 미국, 중국, 프랑스 등 해외 제품에 의존하고 있다.

 

지난 2019년 설립한 스타트업 ㈜아이디피는 열화상 카메라 부품 국산화를 위해 힘쓰고 있다. 연구원에서 사업가로 변신한 안미숙 ㈜아이디피 대표를 수원시 권선구에서 만났다.

 

Q. ‘열화상 카메라’ 부품이 다수 수입산에 의존하고 있다고 들었다.

우리가 개발하는 부품은 열화상 카메라에 들어가는 ‘눈’, 적외선 센서다. 국내에서도 열화상 카메라 부품을 만드는 기업이 있긴 하지만 전략물자로 군에 납품되거나 저해상도다. 민간에서 중․고해상도 열화상 카메라를 사용하고자 할 때는 전부 수입 제품이다.

 

국내에서도 열화상 카메라를 만드는 좋은 기업들이 많은데, 대개 해외에서 센서를 사기 때문에 수지타산이 맞지 않는다. 우리가 경쟁력이 있는 센서를 만들고 납품한다면, 수출까지 이어질 수 있지 않을까 생각했다.

 

마이크로볼로미터로 석사 학위를 받고 관련 기업에서 근무하던 안 대표는 국산 열화상 카메라 부품의 수요와 가능성에 주목했다. 적외선 센서를 생산하는 기업이 많지 않은 만큼, 수요 가능성을 예견했고 창업으로까지 이어졌다. 물론 기술력에 대한 자부심도 기반하고 있다.

 

그러나 초반에는 다수 스타트업이 그렇듯 자금 투자 등의 어려움에 부딪히는 등 시행착오를 겪었다. ㈜아이디피는 열화상 카메라 모듈을 생산하고, 따로 센서만 개발하는 연구소기업을 만들어 운영하고 있다.

 

 

 

Q. 오랫동안 연구 업무를 해오다가 사업을 시작하면서 어려운 점이 많지는 않았나.

마인드를 바꾸는 게 처음에는 쉽지 않았다. 기업을 처음 운영하기에 적응하기까지 많은 시간이 걸렸다. 기술에 대한 자부심은 있었지만, 투자유치 후 부품 사업에서 매출이 발생하기까지 오랜 시간이 필요했다. 올해 3년 차인데 이제 사원 채용도 늘리고 본격적으로 사업을 할 예정이다. 열정적인 분들의 많은 지원을 기다리고 있다(웃음).

 

단순히 다중시설에서 온도를 측정하는 것 외에도 열화상 카메라의 활용도는 날이 갈수록 높아지고 있다. 고해상도 열화상 카메라의 경우 장착한 드론으로 사람을 찾거나 야간 감시, 전력 시설을 유지․관리하는데도 두루 쓰인다. ㈜아이디피는 카메라 모듈 KC 인증을 진행 중이고, 부품은 상용화를 곧 앞두고 있다.

 

Q. 열화상 카메라 부품 외에도 다양한 온도 측정 센서를 개발했는데 어떤 수요가 있을까.

기존 접촉식 센서가 미처 들어가기 어렵거나 열화상 카메라로 감지하기 어려운 곳이 있다. 예를 들어 곡선으로 된 커다란 부품이 있다면 기존 접촉식 센서는 특정 위치에서만 감지할 수 있고, 전체적으로 문제가 발생할 때까지 확인할 수 없다.

 

한 예로 이 셀로판지처럼 생기고 면으로 된 온도 센서의 경우, 어떤 위치에서 문제가 생겼는지 바로 확인할 수 있다. 자동차에 쓰이는 2차 전지등의 모니터링이 바로 가능하다.

안 대표는 (주)아이디피가 가진 장점으로 높은 기술력을 꼽았다. 열화상 카메라 부품 외에도 다양한 형태의 접촉식․비접촉식 온도 측정 센서와 시스템까지 두루 개발하고 있어 여러 가지로 도전해볼 수 있는 기업이라고 거듭 강조했다.

 

Q. ㈜아이디피의 경쟁력이 무엇인지, 앞으로의 목표는 무엇인지 한 말씀 부탁 드린다.

우리가 가진 경쟁력은 멤스(MEMS) 공정기술, 온도 센서 등에 대한 설계․제조 기술 등이 있겠다. 현재까지 10건 이상의 특허를 등록했고, 창업 후에도 1건의 특허를 냈고 3건은 출원심사 중이다. 아직 갈 길이 멀지만, 일차적인 목표를 잡자면 열화상 카메라 종합 솔루션을 제공할 수 있는 기업이다. 

 

[ 경기신문 = 편지수 기자 ]